Reuse: From Used Pallets to DIY Projects

stack of wood pallets

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Wood pallets — yes, the ones you can often find curbside or on online marketplaces for free — are trending as a furniture-building material. This is because pallets are cheap, accessible and an eco-friendly option for DIY projects.

Why Wood Pallets?

There are various environmental benefits to reusing and recycling wood pallets beyond just preventing them from entering our waste stream.

  1. Wood is one of the most renewable building materials we have — growing back quicker and requiring a lot less energy, carbon and water to extract than other raw materials.
  2. Reusing wood pallets as building materials can lower our consumption of less sustainable options. For example, every cubic meter of wood used for building materials releases 1.1 fewer tons of carbon dioxide compared to synthetic materials.
  3. It is easy to keep recycling the wood for mulch, paper or more pallets if parts have broken off, making them more eco-friendly than plastic pallets.

Choose A Project

There are so many creative pallet projects out there — ranging from porch swings and lounge chairs to shelves, bed bases, nightstands and whole accent walls! Instructables, YouTube and The Spruce all have great ideas to get you started on your own pallet project.

Find Used Pallets

Because pallets are used for shipping all sorts of goods, they are generally easy to find. There are about two billion pallets in use across the United States, with half a billion more pallets made every year. To find free pallets for your DIY projects, you can use Facebook Marketplace, Craigslist, Freecycle or even ask local businesses or pallet recyclers.

Check that Pallets are Safe

Not all pallets are the same, however, and you may be bringing toxins into your home if you do not check the stamps or labels to learn what they were used for and how they were treated. As a general rule of thumb, try to avoid any pallets that are stained or give off an odor. Beware of pallets with “MB” stamped next to the IPPC logo — this means it was treated with methyl bromide, a chemical that is harmful to humans. Learn more about pallet labels here.

Now that you know where to find pallets and how to pick out safe ones, it’s time to get to the exciting part — starting your project! Be sure to follow all manufacturer safety guidelines while using tools, including wearing proper personal protective equipment.


Reutiliza paletas de madera para proyectos de casa


Paletas de madera — sí, las que puedes encontrar en la calle o en el internet gratis — se han estado poniendo populares como material de construcción de muebles. Esto es porque las paletas son baratas, accesibles y una opción más sostenible para los proyectos de casa.

¿Por qué las paletas de madera?

Además de evitar que se conviertan en basura, la reutilización y el reciclaje de esta madera conlleva varios beneficios medioambientales.

  1. La madera es una de los materiales más renovables que tenemos — creciendo más rápido y requiriendo menos energía, carbón y agua para extraer comparado a otros materials.
  2. Reutilizando paletas de madera como materiales de construcción puede reducir el consumo de opciones menos sostenibles. Por ejemplo, cada metro cúbico de madera utilizado como material de construcción libera 1,1 toneladas menos de dióxido de carbono en comparación con los materiales sintéticos.
  3. Es fácil seguir reciclando la madera para mantillo, papel o más paletas si partes se han quebrado, haciéndolas más sostenibles que paletas plásticas.

Escoge un proyecto

Hay tantos proyectos creativos de paletas — desde columpios y sillas hasta muebles, bases de cama, mesas y paredes decorativas! Instructables, YouTube y The Spruce tienen excelentes ideas para ayudarte a comenzar tu propio proyecto de paletas.

Encuentra paletas usadas

Debido a que las paletas son usadas para envíos de todos tipos de productos, generalmente son fáciles de encontrar. Hay casi dos billones de paletas en uso en los Estados Unidos, con medio billón de paletas hechas cada año. Para encontrar paletas gratis para tus proyectos de casa, puedes usar el Facebook Marketplace, Craigslist, Freecycle, o preguntarles a negocios o recicladores locales.

Asegurate que las paletas sean seguras

No todas las paletas son iguales, y puedes estar trayendo toxinas a tu casa si no consultas los sellos para aprender cómo una paleta fue usada y si fue tratada con químicos. Cómo regla general, trata de evitar paletas que estén manchadas o emitiendo olores. Ten cuidado con paletas que tienen “MB” imprimidos al lado del logo de IPCC — esto significa que fue tratado con bromuro de metilo, un químico que es dañino para los humanos. Aprenda más sobre los sellos de paletas aquí.

Ahora que sabes dónde encontrar paletas y cómo escoger los seguros, es tiempo de pasar a la parte divertida: ¡comenzar tu proyecto! Asegúrate de seguir todas las medidas de seguridad, incluyendo el uso de materiales de protección personal.

Top Troublemakers: Plastic Foam

foam takeout containers and foam ice chest

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Have you ever thrown egg cartons, meat trays or takeout containers made of white foam into the recycling bin? Seems like the right thing to do considering they have the triangular recycling symbol on the bottom, right?

Unfortunately, expanded polystyrene (EPS) foam – often mistakenly referred to as “Styrofoam,” a trademarked name of a unique type of polystyrene – is not accepted in your curbside recycling. Expanded polystyrene cannot be recycled and needs to go in the landfill cart. Here’s why.

There are two main problems with recycling EPS:

  1. Contamination
    EPS is often contaminated with food debris or liquid and is difficult to sanitize. Food contaminants can cause entire loads of recyclables to be rejected and sent to the landfill instead.
  2. Density
    Expanded polystyrene is approximately 5 percent plastic and 95 percent air. This means it is extremely lightweight and prone to flying away when collected from bins without a garbage bag. It also takes up a lot of room per unit of weight and is not cost-effective to transport.

Alternative Recycling Programs for EPS:

Reduce EPS:

  • Use your own reusable mugs or food containers, and be conscious of vendors and restaurants that use expanded polystyrene foam.
  • Opt for wadded paper, shredded paper or newspaper instead of “packing peanuts” to protect fragile packages.

Reuse EPS:


La espuma plástica

¿Alguna vez has tirado cartones de huevos o bandejas de carne hechos de espuma blanca al contenedor de reciclaje? Parece lo correcto considerando que tienen el símbolo de reciclaje triangular, ¿no?

Lamentablemente, la espuma de poliestireno expandido (EPS) – frecuentemente referido erróneamente cómo “Styrofoam,” un nombre de marca para otro tipo de poliestireno – no está aceptado en la recolección residencial de reciclaje. El poliestireno expandido no se puede reciclar y debe ir al bote de basura.

He aquí por qué.

Hay dos problemas principales con reciclar EPS:

  1. Contaminación
    EPS suele estar contaminado con restos de comida o líquidos, y es difícil de desinfectar. La contaminación de comida puede hacer que cargas enteras de materiales reciclables sean rechazados y enviados al basurero.
  2. Densidad
    El poliestireno expandido es aproximadamente 5% plástico y 95% aire.Esto significa que es extremadamente liviano y propenso a volar cuando se recolecta de botes sin bolsa de basura. También ocupa mucho espacio por unidad de peso y no es económico para transportar.

Sin embargo, existen alternativas de reciclaje para asegurar que el poliestireno expandido pueda ser reciclado correctamente:

Para reducir el uso de EPS y prevenir daños ambientales:

  • Usa tus propias tazas o recipientes de comida reutilizables, y ten consciente vendedores y restaurantes que todavía están usando espuma de poliestireno expandido.
  • Escoge papel o periódico en vez de bolitas de poliestireno para proteger paquetes frágiles.

Para reusar EPS:

Fresh Start to 2021: Out with Plastic and In with Reuse

veggies in a reusable bag

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With the start of the New Year, chances are you may have some new resolutions in mind. Why not make a reusable centered, low-plastic lifestyle one of those goals? From takeout dining to buying in bulk, we have seven options to help you reduce your dependence on plastic. We suggest trying one or two of them at first to keep your resolution achievable. Once those are second nature you can try more!

  1. When shopping, always ask yourself: Do I really need this? And, is there a more sustainable way I can get this item? This check-in is a great way to think about what is truly necessary and evaluate whether there are better alternatives without plastic and other packaging waste.
  2. With California’s plastic bag ban back in place, the majority of stores are again allowing customers to bring reusable bags with them. Using a reusable bag is an easy way to curtail some unnecessary plastic waste. Call ahead to make sure the store you’re planning to shop at is allowing reusable bags into the store.
  3. When shopping for groceries, buy bulk whenever you can. Stopping at the bulk food store, butcher shop or farmers market allows you to buy exactly how much food you need while also cutting back on plastic waste from packaging – a double win!
  4. Make home-cooked meals with real ingredients by shopping on the perimeter of a store and avoiding the middle aisles where food tends to be over packaged to preserve shelf-life.
  5. If you’re ordering takeout to eat at home, let the restaurant or delivery service know that you do not want plastic cutlery or a plastic bag. Fed up with all the foam and plastic takeout waste? Try making more meals at home.
  6. Commit with an accountability-buddy. Although we might not be able to gather together right now, we can set goals together! Share your commitment with friends and check in with each other regularly about new creative ways to slim down your plastic use.
  7. Assess your progress weekly to check for any improvements you can make. A quick glance into your trash bin can provide the feedback you need.

The National Institutes of Health estimates that impacts of COVID-19 will increase plastic demands by nearly 60%, so what better time to cut out unnecessary plastic in your life than now to do your part?


Empezando el 2021 con un Adiós al Plástico


Con el comienzo de Año Nuevo, es probable que tengas nuevos propósitos en mente. ¿Por qué no hacer una de tus metas un estilo de vida basado en la reutilización? Desde ordenando comida para llevar hasta comprando a granel, te presentamos siete opciones para ayudarte a reducir tu dependencia del plástico. Sugerimos escogiendo sólo uno o dos consejos para empezar para que sea más manejable. Cuando eso se haga instinto, puedes experimentar con más.

  1. Cuando estés haciendo compras, pregúntate a ti mismo: ¿De veras necesito esto? Y, ¿existe una forma más sustentable que pueda conseguirlo? Estas preguntas son una buena manera de identificar lo que realmente es necesario y si hay mejores alternativas sin plástico y otro embalaje que resulta en desechos innecesarios.
  2. Con la prohibición de bolsas plásticas en California ya en efecto otra vez, la mayoría de tiendas ya están dejando entrar bolsas reutilizables. Usando una bolsa reutilizable es una manera fácil de evitar el uso innecesario de plástico. Llama para confirmar que la tienda que planeas visitar sí está aceptando bolsas reutilizables.
  3. Cuándo vas para el mandado, compra a granel cuando puedas. Comprando a granel, en la carnicería o en un mercado abierto te deja comprar la cantidad exacta de comida que necesitas mientras cortas tu uso de plástico – ¡una doble ganancia!
  4. Prepara comida en casa con ingredientes naturales y compra al borde de la tienda, evitando los pasillos de en medio donde la comida suele ser embalada excesivamente.
  5. Si estás ordenando comida para llevar, deja el restaurante o servicio de entrega saber que no quieres una bolsa plástica o utensilios desechables. Y si estás cansado de todo el embalaje plástico y poliestireno, puedes hacer una meta de preparar más comida en la casa.
  6. Busca un amigo y motivense entre ustedes a ser más responsables con lo que consumen. Aunque no podemos juntarnos ahora, podemos hacer y alcanzar metas juntos. Comparte tu compromiso a menos plástico con tus amigos y compartanse ideas para reducir su uso de plástico.
  7. Evalúa tu progreso cada semana para ver si puedes hacer alguna mejoría. Un vistazo en tu bote de basura te ayudará a ver cómo vas progresando.

Los Institutos Nacionales de Salud calculan que los impactos de COVID-19 aumentarán la demanda por plástico casi 60% y ¿que mejor tiempo de hacer tu parte y cortar plástico innecesario en tu vida?

Should I Recycle or Compost Paper?

Compost or recycle?

Soiled Paper GOES IN THE COMPOST CART so it can be turned into a high quality, 100% organic soil amendment

• Tissue

• Paper Towels

• Food-soiled Paper

• Coffee Cups

• Paper Egg Cartons*

• To-go Containers

• Pizza Boxes

• Waxed Paper & Waxed Cardboard

Clean Unsoiled Paper GOES IN THE RECYCLING CART so it can be made into new paper

• Office Paper

• Clean Cardboard

• Newspaper

• Magazines / Catalogs

• Paper Bags

• Junk Mail / Envelopes

• Phone Books

• Shredded Paper in Clear Bags

Compost it.

Napa City and County residents threw out 9% less trash – and composted nearly 12,000 more tons – during the first six years of the food composting program. Thanks for helping reduce waste, decrease emissions and create local organic compost! But, we can do better…there are still thousands of tons of compostables going to the landfill. Join your neighbors and compost all your food scraps and soiled paper – check out naparecycling.com for all the details!

Avoid the Spark: Be Battery Safety Smart

Batteries cannot go in the recycling or trash carts!

Twice in the past year, misplaced batteries have started fires at our Napa Recycling Facility. Luckily they were put out quickly, but fires from lithium ion batteries – the ones in your phone, tablet, laptop, drill, vape pen or drone – are very susceptible to starting fires when they are punctured or crushed and have caused serious fires at recycling facilities in recent years.

Batteries can be dropped off at many sites around town – visit naparecycling.com/batteries for a full list.

We also pick up batteries with our Recycle More program – find details at naparecycling.com/recycle-more.

Thanks for your help in safely recycling batteries!

Soft and Stretchy Plastics are Trash

All soft & stretchy plastic items are not recyclable in Napa’s curbside program. They tangle in our sorting equipment and must be landfilled.

Cleaning wipes
Face masks
Plastic gloves
Plastic storage bags
Plastic shopping bags
Film or stretch wrap
Bubble wrap/envelopes
• Condiment packets
• Food packaging – such as foil bags, cereal /cracker box liners, chips /candy wrappers

For ideas on how to reduce non-recyclable plastics, visit www.NapaRecycling.com/news
for the article: Fresh Start to 2021: Out with Plastic and In with Reuse

Household-Generated Battery Drop-off Sites

Locations:

All locations accept rechargeable and non-rechargeable batteries.

Ace Hardware
Zeller’s
819 Randolph St, Napa; 707-224-0204
Clark’s
325 Lincoln Ave, Napa; 707-255-4272

Central Valley Builders Supply
1790 Soscol Ave, Napa; 707-257-8888

Devlin Road Recycling & Transfer Station
889 Devlin Rd, American Cyn 707-258-9005; Daily 8am–4pm

Hazardous Waste Collection Facility
889A Devlin Road, American Cyn, 800-984-9661; Every Fri & Sat 9am–4pm

Napa Valley Coffee Roasting Company
948 Main St, Napa; 707-224-2233

Outdoor Supply Hardware
3980 Bel Aire Plaza, Napa; 707-690-0366

Mechanics Bank
700 Trancas St, Napa; 707-227-9300

Tape the positive (+) terminal on your batteries before dropping off

Separate battery types for recycling

It is illegal to put batteries in your trash, recycling or compost cart

Learn more about battery disposal.

Compost Available!

Compost:

Enrich your soil naturally
Fight climate change
Prevent erosion
Conserve water
Close the loop
Save money

Available for purchase at the Napa Recycling & Composting Facility – 820 Levitin Way, American Canyon.

Organic Compost Only $12/cubic yard! (+ tax) We deliver within our service area (additional fees apply)

Napa’s local compost is perfect for vineyards, farms, gardens, yards and landscaping projects.

See our Organic Compost for Sale page for more details.

Compost Certifications

 

 

The True Cost of Fast Fashion

clothes hanging on rock in storefront

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Score! You just found a top for 4 bucks — but is that its true cost? The fashion industry is betting on you not to ask that question.

What is Fast Fashion?

Fast fashion refers to clothing produced rapidly to spur and keep up with ever-changing trends, and accordingly, it is priced to be easily consumable, and designed use for a short period and then disposed of.

The fashion industry has come under fire recently because of production practices that not only encourage excessive consumption, but also make clothing cheap at the expense of people and the environment.

Human Costs

The majority of clothing is produced outside of the United States, in countries where companies can profit off of more lenient laws and regulations. Factory workers can be deprived of living wages and subjected to harsh, unsafe working conditions.

Environmental Costs

Because of fast fashion’s endless cycles of production, natural resources are continually depleted to keep up with the increased demand for more clothing.

In a single year the fashion industry can use enough water to fill up 32 million Olympic-size swimming pools. Due to the toxic dyes used in production processes, the fashion industry is also one of the leading polluters of the world’s waterways.

In addition, the majority of fast fashion clothes are made from synthetic fabrics that release tiny pieces of plastic with every wash and are estimated to be responsible for more than a third of microplastics in the ocean.

And at the end of their lifecycle, textiles, even if donated, can find their way to the landfill, to the tune of around 11 million tons per year in the United States.

Fashion Forward without Fast Fashion

When thinking about how to minimize our consumer impact, the most important thing we can do is to buy only what we need and then use it for as long as possible.

You can choose to invest in clothing made from natural fabrics, or from companies that use more sustainable practices and provide workers fair wages and safe working conditions. You also can start where you already are.

When your jeans get a tear, consider getting them repaired, or try repurposing them into something new. If you’re in need of new clothing try finding gently-used items online or at a thrift shop.

Ultimately, the price of cheap clothing is not reflective of its true cost, and in moving towards a more sustainable wardrobe, the key is to buy that which is truly needed and can last.


El verdadero costo de la moda rápida

¡Genial! Acabas de encontrar una camisa por cuatro dólares — ¿pero es eso su verdadero costo?

La industria de la moda preferiría que no hicieras esa pregunta.

¿Qué es la “moda rápida?”

La moda rápida se refiere a ropa producida rápidamente para estimular y mantenerse al tanto de las tendencias de temporada que siempre están cambiando. Esta ropa es barata y diseñada sólo para uso de corto plazo, para que se compre y deseche fácilmente.

La industria de la moda ha sido criticada recientemente por sus prácticas de producción que dan paso al consumo excesivo y hacen la ropa barata al costo de personas y el medio ambient.

Costos humanos

La mayoría de la ropa está producida fuera de los Estados Unidos, en países donde las compañías pueden aprovecharse de regulaciones menos estrictas. Los trabajadores de fábricas pueden ser negados salarios dignos y sometidos a condiciones de trabajo adversas y peligrosas.

Costos ambientales

Debido a los ciclos constantes de moda rápida, los recursos naturales están continuamente agotados para mantener la demanda por más ropa.

En un solo año, la industria de la moda puede usar suficiente agua para llenar 32 millones de piscinas olímpicas.

Y debido a su uso de tintos tóxicos en los procesos de producción, la industria de la moda es uno de los principales contaminadores de agua en el planeta.

Además, la mayoría de la ropa de moda rápida está hecha de telas sintéticas que sueltan pequeños pedazos de plástico con cada lavado. Se estima que son responsables por

más de un tercio de los microplásticos en el océano
.

Al final de su ciclo de vida, la ropa y los textiles, aun cuando donados, todavía pueden llegar al basurero, en los números de 11 millones de toneladas por año en los Estados Unidos.

Estando en moda sin la moda rápida

Cuando pensamos en cómo minimizar nuestro impacto como consumidores, la cosa más importante que podemos hacer es sólo comprar lo que necesitamos, y luego usarlo por el máximo tiempo posible.

Puedes optar por invertir en ropa hecha con telas naturales, o de compañías que usan prácticas más sostenibles y que les dan a sus trabajadores salarios justos y condiciones seguras de trabajo. También puedes comenzar donde estás.

Cuando tus pantalones se rompen, considera la posibilidad de repararlos, o intenta convertirlos en algo nuevo. Si se necesita ropa nueva, intenta encontrar ropa ligeramente usada en línea o en una tienda de segunda mano.

A fin de cuentas, el precio de la ropa de moda rápida no refleja su verdadero costo, y al avanzar hacia un vestuario más sostenible, la clave es comprar lo que realmente se necesita y pueda durar.