Ask The Experts: What Can I Do With Extra Food?

extra food

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Q: What can I do with extra food?

A: Great question. We all sometimes end up with more food than we can eat. Instead of throwing it away, there are so many things we can do with it instead that can also help our wallets, others and the planet.

Get Creative in the Kitchen

Sometimes, we are just tired of our leftovers. But instead of thinking of leftovers as meals, we can think of them as ingredients for making new food. Leftover veggies, meats and grains can easily be transformed into new dishes or soups. To see what you can do with food that is starting to go bad, or for recipe inspiration from leftovers or raw ingredients, check out Save The Food

Freeze It

Not feeling those leftovers at the moment? Freeze them for later!

While you can freeze just about anything, there are a few guidelines to follow. For example, make sure hot food has cooled down before storing in the freezer to avoid freezer burn. Do not leave uncooked or thawing food out of the refrigerator or freezer for more than a couple hours. Transfer refrigerated leftovers to the freezer within four days, and be cautious about mold or slime. Also, be aware of and intentional about eating the frozen meals that can get lost in the back of the freezer. Make a plan to eat your frozen meals so they don’t end up lost at the back of the freezer.

Donate It

One of the most impactful options you have for your extra food is to donate it. About one in eight Americans faces hunger, according to Feeding America, and about forty percent of food grown, processed and transported in the United States is never eaten.

Find the closest food bank or use an app to donate unwanted food. Keep in mind that food banks and charities will typically only accept non-perishable items, for fresh or cooked food, you can use the apps or community fridges (freedges) to share with your neighbors.

Repurpose Food Scraps and Waste

We can use some food scraps (carrot, celery and apple peels are nutritious dog favorites) or cooked meats and grains (not heavily seasoned) to feed our furry friends. See a list of human foods that dogs can eat.

Don’t have a furry friend in your life? You can also use vegetable scraps to grow new food. Many veggie scraps can be grown right in your windowsill, no need for an outdoor garden!

Compost It

Lastly, another environmentally-friendly home for your food scraps or the food that has gone bad is the compost – mixed organic waste or your backyard compost pile. Composting keeps organic matter out of the landfill, creates rich soil and helps combat climate change through the reduction of greenhouse gas emissions. See everything you can put in the compost cart.

Pregunte a los expertos: ¿Qué puedo hacer con comida extra?

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Q: ¿Qué puedo hacer con comida extra?

A: Muy buena pregunta. Todos a veces terminamos con más comida de la que podemos comer. En lugar de tirarla a la basura, hay tantas cosas que podemos hacer con ella que también pueden ayudar a nuestras carteras, a los demás y al planeta.

Póngase creativo en la cocina

A veces nos cansamos de las sobras. Pero podemos pensar en ellas como ingredientes para hacer nuevos alimentos. Las verduras, las carnes y los granos sobrantes se pueden transformar fácilmente en nuevos platos o sopas. Para ver lo que puede hacer con los alimentos que están empezando a echarse a perder, o para inspirarse con recetas de sobras o ingredientes crudos, eche un vistazo a Save The Food


¿No se siente con ganas de sobras en este momento? ¡Congélelas para más tarde!

Aunque puede congelar casi cualquier cosa, existen algunas pautas para seguir . Por ejemplo, asegúrese de que los alimentos calientes se hayan enfriado antes de guardarlos en el congelador para evitar quemaduras en el congelador. No deje alimentos sin cocinar o descongelados fuera del refrigerador o congelador por más de un par de horas. Transfiera las sobras refrigeradas al congelador dentro de cuatro días y tenga cuidado con el moho o el limo. No se olvide de las comidas congeladas que pueden perderse en la parte trasera del congelador — ¡haga un plan para comerse esas sobras!


Una de las cosas más impactantes que puede hacer con su comida extra es donarla. Aproximadamente uno de cada ocho estadounidenses se enfrenta al hambre, según Feeding America , y aproximadamente el cuarenta por ciento de los alimentos cultivados, procesados y transportados en los Estados Unidos nunca se come.

Busque el banco de alimentos más cercano o utilice una aplicación para donar alimentos. Tenga en cuenta que los bancos de alimentos y las organizaciones benéficas generalmente solo aceptarán artículos no perecederos, y para alimentos frescos o cocidos, puede usar las aplicaciones o los refrigeradores comunitarios (freedges) para compartir con sus vecinos.

Reutilice los restos de comida y los desechos

Podemos usar algunos restos de comida (zanahoria, apio y cáscaras de manzana son los favoritos nutritivos de los perros) o carnes, verduras y granos cocidos (no muy condimentados) para alimentar a nuestros amigos peludos. Vea una lista de alimentos humanos que los perros pueden comer.

¿No tiene un amigo peludo en su vida? También puede usar restos de verduras para cultivar nuevos alimentos . Se pueden cultivar muchas sobras de verduras directamente en la repisa de su ventana, ¡sin necesidad de un jardín!


Por último, otra opción sustentable para los restos de comida o los alimentos que se han echado a perder es en el bote de compostaje, compost cart o en el compostaje de su jardín. El compostaje mantiene la materia orgánica fuera del basurero, crea un suelo nutritivo y ayuda a combatir el cambio climático a través de la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero. Vea todo lo que puede poner en el compost cart .

Drought Regulations

Drought Regulations are effective as of May 2021:

  • Do not overwater lawns and gardens to the point of excessive flowing runoff.
  • Do not use drinking water to wash driveways and sidewalks.
  • Do not wash a motor vehicle by hose unless it is equipped with a shutoff nozzle.
  • Do not operate a fountain or other decorative water feature unless the water is recirculated. Do not irrigate lawns or landscapes on consecutive days.
  • Do not irrigate between the hours of 10 am and 5 pm.
  • Do not irrigate during rain or within 48 hours after measurable rainfall.
  • Do not drain and refill a swimming pool unless needed for repair purposes.

See the City of Napa’s Water Division for more information!

Composting conserves water and recycling saves water!

COMPOST conserves water!

Nearly half of our community’s water is used to maintain landscaping — compost limits evaporation and can significantly reduce the amount of water needed!

Napa’s local compost is perfect for vineyards, farms, garden, yards and landscaping.

Available for purchase at the Napa Recycling & Composting Facility on 820 Levitin Way, American Canyon

  • Organic Compost Only $12/cubic yard! (+ tax)
  • NRWS will deliver within our service area.
  • Additional fees apply — contact for a quote.

RECYCLING saves water!

In this time of drought, it’s important to remember yet another positive benefit of recycling and composting.

  • We save 3.5 gallons of water with every pound of paper we recycle – Every 4 pounds of paper recycled saves
    enough water for a nice refreshing shower!
  • A quick rinse is all that’s needed – Containers should be empty of solid and liquid contents, but do not need to be pristine in order to be recycled.

Trash Buster Series

The City of Napa and Napa Recycling will be hosting a three workshop series on understanding recycling, compost, and landfill!

For more information check out our page here.

Click this link to sign up!

Local Stores That Sell Certified Compostable Bags

Compostable BagsNote that organizations, services, locations and fees may change without notice. The list is for informational purposes only and represents no recommendations or endorsements by the County or City of Napa.

Browns Valley Market
3263 Browns Valley Rd
3 gal, 13 gal

Clark’s Ace Hardware
325 Lincoln Ave
2.6 gal, 13 gal

Home Depot
225 Soscol Ave
3 gal, 13 gal *More Options Online

Little Joe’s Janitorial
2778 Jefferson St
13 gal, 33 gal, 44 gal

Lucky Supermarkets
1312 Trancas St; 2355 California Bld
BioBag, Sunny Select
13 gal, 30 gal

Nob Hill Foods
611 Trancas St
NaturBag, Repurpose
3 gal, 13 gal, sandwich (compostable paper)

Outdoor Supply Hardware
3980 Bel Aire Plaza
Bag to Nature
13 gal

4020 Bel Aire Plaza
3 gal, 13 gal

217 Soscol Ave
NaturBag, Repurpose
3 gal, 13 gal

3375 Jefferson St
Open Nature
3 gal, 13 gal, 33 gal, compostable bags sandwich, snack, quart

205 Soscol Ave Glad
Hefty 2.6, 13 gal, 33 gal *More Options Online

1685 Trancas St
3 gal, 13 gal, 33 gal

681 Lincoln Ave
Hefty, Biobag
2.6 gal, 3 gal *More Options Online

Whole Foods Market
3682 Bel Aire Plaza
Biobag, Repurpose
3 gal, 13 gal, sandwich, quart

Zeller’s Ace Hardware
819 Randolph St
2.6 gal, 13 gal

Curbside Food Composting


  • Reduce moisture and odors in your pail or cart by adding soiled or shredded paper or wrapping your food scraps in newspaper.
  • Keep your compost pail clean by using a 2 or 3 gallon compostable bag liner. Various local stores and online vendors sell compostable bags.
  • Need a compost pail for daily collection of kitchen scraps? Contact us at 255- 5200 or — or reuse any appropriate-sized container that you have at home.
  • Avoid odors, mold, and insects by washing your compost pail regularly (it’s dishwasher safe but the label may not survive). It also helps to sprinkle baking soda or rub vinegar on the inside of your compost pail or cart lid.
  • Don’t have many yard trimmings, but still want to compost food scraps? Just contact Customer Service at 255-5200 or to order a smaller brown cart.

For detailed information on the program, including a list of accepted items, please visit


What Really Happens When You Wishcycle?


Para leer este artículo en español, haga clic aquí.

Have you ever been in front of the recycling bin, debating whether or not to toss in an item you’re not entirely sure can be recycled?

To recycle or not is the question — and while one may think it’s better to toss an item in the recycling bin just in case it can somehow get recycled, “wishcycling” can actually cause more harm than good.

What is Wishcycling?

Wishcycling is the act of putting an item in the recycling bin in hopes that it can get recycled, regardless of whether that item is in fact recyclable or not. While it is true that we should recycle as much as possible, tossing items that don’t actually belong in the recycling bin carries harmful unintended consequences.

The items we throw in our recycling bin are sent to a facility and sorted by recycling workers and machines — but items that are not actually recyclable can jam up machinery and waste sorters’ time, making it so items that are actually recyclable are not all captured. Moreover, non-recyclable items can contaminate recyclable items and make it so that the recyclable items are too contaminated to actually be recycled.

When in Doubt, Check the Recycling Guide

But, no need to worry: there is a recycling guide to help you out anytime you’re unsure of whether an item is or isn’t recyclable. You can access it on your phone, tablet or computer – simply search for the item to discover how to properly dispose of it. Find more tips on using your recycling guide.

And the next time you are tempted to recycle something you’re unsure of, check the guide to see if it is really recyclable!

¿Qué es “wish-cycling”?

Ha estado en frente del bote de reciclaje, preguntándose si debería tirar adentro un artículo que no sabe si de veras es reciclable?

Aunque uno puede pensar que es mejor tirarlo en el bote de reciclaje por si acaso sí se puede reciclar, en realidad, “wishcycling” puede causar más daño que bien. 

Wishcycling es cuando ponemos un artículo en el reciclaje con la esperanza de que se recicle, aun sin saber si ese artículo realmente se puede reciclar. Aunque es verdad que debemos reciclar lo más que podamos, echando cosas que no pertenecen al bote de reciclaje trae consecuencias dañinas.

Los artículos que tiramos en nuestro bote de reciclaje son llevados al centro de reciclaje, donde son ordenados por trabajadores y máquinas — pero los artículos que no son reciclables pueden atascar la maquinaria y desperdiciar el tiempo de los trabajadores, haciendo que los artículos que son reciclables no se colecten. Además, los artículos no reciclables pueden contaminar los artículos que sí son reciclables, haciendo que estén demasiado contaminados para reciclar.

En caso de duda, consulte la Guía de Reciclaje

Pero no hay necesidad de preocuparse: hay un
guía de reciclaje para ayudarlo cuando no esté seguro si un artículo de veras es reciclable.

Lo puede acceder en su teléfono, tableta o computadora; simplemente busque el artículo para descubrir cómo desecharlo correctamente. Encuentre más consejos sobre como usar su guía aquí.

Y la próxima vez que se encuentre con la decisión de reciclar algo de cual no esté seguro, ¡consulte la guía para ver si de veras es reciclable!

Recycle More

Want MORE recycling? Now you can schedule free pick-up of your large, special recyclables items, any time of year. Here’s how it works.

What We Accept:

Televisions & computer monitors

Computer & oce equipment

Consumer electronics

All appliances

Oversize metal items (over 36”)

Bagged clothing & shoes

Cooking oil (call or go online to request a collection container)

Bagged household batteries

(when combined with another Recycle More item)

By appointment only. Schedule a curbside pick-up by visiting or calling the number below.

Coming our way?
Napa Recycling & Composting Facility accepts e-waste & appliances FREE year-round.

707-255-5200 • 820 Levitin Way Daily Hours: 8am–4pm

Go here for more facility details and map.

The Truth About Recycling Symbols


Para leer este artículo en español, haga clic aquí.

We see the recycling symbol with the three chasing arrows on something and think — Score! That must go in the recycling, right?

Not So Fast

Just because it has recycling symbols doesn’t mean you can recycle it. The symbol can mean a variety of things from letting you know a product is made of recycled material to indicating it can be recycled somewhere in the world.

When determining what can and can’t be tossed in our recycling bin, unfortunately, we cannot rely on a symbol, but must keep in mind that a product’s recyclability is based on where we live, market forces and the capacity of our recycling center. 

What can be recycled in a large city, isn’t necessarily going to be the same as what can be recycled in a small town. While this makes it harder for us as consumers to know what is and isn’t recyclable, in Napa we can rely on our recycling guide to remind us what goes in the recycling and what stays out. To learn more about how to use your recycling guide, read more here

The Numbers in Recycling

OK, so not everything that has the recycling symbol can be recycled. Got it. 

But what about those numbers inside of the recycling symbol — what do those mean, anyway? 

Known as resin identification codes, those numbers range from 1-7 and help identify the type of plastic that makes up the product. For example, #1 means PET — a common type of plastic used for most beverage bottles. Each number corresponds to a different type of plastic and will tell you more about a product’s chemical properties and usage capabilities — but unfortunately, they will not tell you whether that product is accepted in your recycling bin. 

Instead of relying on the resin code, check out our page of recyclable items to see exactly what you can recycle.

La verdad sobre los símbolos de reciclaje

Vemos el símbolo de reciclaje con las tres flechas acompañantes, y pensamos — ¡Sí! Eso debe ir en reciclaje, ¿verdad?

No tan rápido

No sólo porque algo tiene símbolos de reciclaje significa que se puede reciclar.

Ese símbolo puede significar varias cosas, desde dejándote saber que ese artículo está hecho de material reciclado, o indicando que puede ser reciclado en algún lugar del mundo, pero no necesariamente donde tú estás. 

Al determinar que se puede y que no se puede tirar en nuestro bote de reciclaje, desafortunadamente, no podemos confiar en un símbolo. En cambio, tenemos que tener en cuenta que la reciclabilidad de un producto se basa en el lugar donde vivimos, las fuerzas del mercado y la capacidad de nuestro centro de reciclaje.

Lo que se puede reciclar en una ciudad grande no necesariamente será lo mismo que se puede reciclar en una ciudad pequeña. Aunque esto nos dificulta como consumidores saber que es que sí o no se puede reciclar, en Napa podemos confiar en nuestra guía de reciclaje para recordarnos lo que sí se puede reciclar. Para obtener más información sobre cómo usar su guía de reciclaje, lea más aqui.

Los números de reciclaje

OK, entonces no todo lo que tiene el símbolo de reciclaje se puede reciclar. Entendido.

¿Pero esos números dentro del símbolo de reciclaje que significan? 

Conocidos como códigos de identificación de resina, esos números van del 1 al 7 y ayudan a identificar el tipo de plástico del cual está hecho un producto. Por ejemplo, # 1 significa PET, un tipo de plástico común usado para la mayoría de las botellas de bebidas. Cada número corresponde a un diferente tipo de plástico, que dará más información sobre las propiedades químicas y capacidades de uso de un producto, pero desafortunadamente, no indicará si ese producto es aceptado en su bote de reciclaje.

En vez de confiar en ese código de resina, consulte nuestra página de artículos reciclables para ver exactamente qué se puede reciclar.

National Learn About Compost Day – The Power of Compost


What is Compost?

Compost is organic matter such as plant debris (e.g. leaves, twigs and yard waste) and food scraps (e.g. fruit and vegetable scraps,coffee grounds, and even food-soiled paper products) that is transformed into rich, nutrient-filled soil that can be used to aid in the growth of new plants and crops.

How Does Composting Work?

You can think of composting as the controlled decomposition of organic matter. Decomposition is accomplished by combining organic waste with soil (which has microorganisms like bacteria and fungi), air and water. The microorganisms in the soil help break down the organic matter, and this process is accelerated by air as the compost pile is turned or aerated. 

The finished product is a soil amendment that can be used as a natural fertilizer, improving soil structure and reducing soil erosion, leading to a healthier, more nutritious soil overall. It’s no wonder compost is also known as “black gold!”

Why Compost?

When organic matter is thrown in the trash bin, it gets sent to and buried in the landfill, where it lacks the oxygen necessary to properly decompose. This results in the emission of potent greenhouse gases and can also lead to the leaching of chemicals into our water sources. However, when we compost, not only do we contribute to a healthier air and water quality for all, we also convert that organic waste into a valuable, nutrient-filled soil.

How Do I Compost?

You can join the compost movement by discarding your yard waste and food scraps in the compost cart.

You can also learn how to create your own outdoor compost pile or indoor compost bin. There are a ton of resources online for even more information and inspiration, and what better day to start composting than on National Learn About Composting Day!

Looking to buy organic compost for a project? Find it here.

Día Nacional de Aprendizaje Sobre el Compostaje: el poder del compost

¿Qué es el compostaje?

El compostaje es materia orgánica como restos de plantas (por ejemplo, hojas, ramas y desechos de jardín) y restos de comida (por ejemplo, restos de frutas y verduras, granos de café e incluso productos de papel manchados con alimentos) que se transforma en un abono rico y lleno de nutrientes que puede utilizarse para ayudar en el crecimiento de nuevas plantas y cultivos.

¿Cómo funciona el compostaje?

Puede pensar en el compostaje como la descomposición controlada de materia orgánica. La descomposición se logra combinando desechos orgánicos con suelo (que tiene microorganismos como bacterias y hongos), aire y agua. Los microorganismos en el suelo ayudan a descomponer la materia orgánica, y este proceso se acelera con el aire al voltear o airear el montón de compostaje.

El producto final es una enmienda de suelo que se puede utilizar como fertilizante natural, mejorando la estructura del suelo y reduciendo la erosión, lo que lleva a un suelo más saludable y nutritivo en general. No es sorprendente que el compostaje también se conoce como “oro negro”.

¿Por qué compostar?

Cuando la materia orgánica se tira a la basura, es enviada y enterrada en el basurero, donde le falta el oxígeno necesario para descomponerse apropiadamente. Esto da como resultado la emisión de potentes gases de efecto invernadero y también puede resultar en la contaminación de sustancias tóxicas en nuestras fuentes de agua. Al contrario, cuando compostamos la materia orgánica, no solo contribuimos a una calidad de aire y agua más saludable para todos, sino que también convertimos esos desechos orgánicos en un suelo valioso y lleno de nutrientes.

¿Cómo empiezo a compostar?

Puede unirse al movimiento de compost desechando los desechos de su jardín en el compost cart.

También puede aprender a crear su propio montón de compostaje al aire libre o dentro de su casa en un bote. Hay muchos recursos en el internet para obtener aún más información e inspiración, y ¡qué mejor día para comenzar a hacer abono que en el Día Nacional de Aprendizaje Sobre el Compostaje!

¿Quiere comprar compostaje orgánico para un proyecto? Encuéntrelo aquí.